Mattias Ekström tvåa i Finland – KYB Team JC kvar i mästerskapsledning

Fortsatt ledning för KYB Team JC i teammästerskapet efter rallycross-VM i Kouvola. Samtidigt fick Mattias Ekström kliva upp på pallen för tredje gången den här säsongen, medan Robin Larsson hade stolpe ut i semifinalerna.
– Hela teamet har jobbat hårt för att få upp farten, så det blev ett skönt avslut med pallen efter en dålig dag igår, säger teamchef Joel Christoffersson.


Det har varit ett tight schema för rallycross-VM (FIA World Rallycross Championship), med fyra deltävlingar på nio dagar. I helgen kördes den tredje och fjärde tävlingen i finska Kouvola och för det nya VM-teamet KYB Team JC, som drivs av svenska JC Raceteknik, bjöd helgen på mixade resultat. Teamet behåller efter helgen ledningen i teammästerskapet, med 19 poäng ner till andraplatsen. Mattias Ekström ligger kvar på andraplats i förar-VM, medan Robin Larsson tappar från tredje till sjätte plats.

Helgens andra deltävling kördes under svåra förhållanden, med kraftigt regn och en lerig bana. Mattias Ekström satte flera topptider och slutade trea i grundomgången. Efter en andraplats i semifinalen kvalificerade han sig till final. Väl där var det en kamp om pallen in i sista kurvan, där han kom på andra plats. Robin Larsson hade en tuffare tävling och slet på det blöta underlaget. Han slutade nia i grundomgången och kvalificerade sig till semifinal. I semifinalen var Larsson med i fighten om tredjeplatsen, men efter att vindrutetorkaren slutat fungera på näst sista varvet var kampen över och han tappade till femte plats.

Första deltävlingen i Kouvola blev en motigare historia för hela teamet. Under lördagen var Mattias Ekström med i toppen direkt och slutade på andraplats grundomgången. Han var tvåa iväg i starten av semifinalen, men ett elfel gjorde att han tvingades bryta på andra varvet. Robin Larsson kämpade inledningsvis på banan, men fick det att klaffa efter en kanonstart i Q3 och satte där grundomgångens näst snabbaste tid. Han kvalificerade sig till semifinal som sjätte förare, men tvingades där bryta efter en punktering.

Nästa VM-deltävling körs som en dubbeltävling, samtidigt som EM, i Riga 19-20 september. Redan till helgen är det tävlingsdags för JC Raceteknik då den avgörande deltävlingen av RallyX Nordic, samt RX2 International Series, körs i danska Nysum.


Joel Christoffersson, teamchef KYB Team JC och JC Raceteknik:
”Det blev en tuff helg, och hela teamet har jobbat hårt för att få upp farten. I finalen var Niclas Grönholms fart inte helt perfekt och vi kämpade för att komma om, utan att lyckas. Men så gjorde Mattias en bra joker, samtidigt som Johan Kristoffersson gjorde en miss i målkurvan. Vi blev faktiskt lite förvånade att det räckte till en andraplats, för på tiderna såg det för tight ut. Men ett skönt avslut med pallen efter en dålig dag igår. Vi hade en tredjeplats på gång i semin för Robin, men så slutade vindrutetorkarna fungera. Riktigt synd för han var verkligen värd en finalplats efter starter från yttern, trafik och problem i helgen.

Vi har rätt god ledning med oss i teammästerskapet, även om vi tappade lite där. Men vi jobbar vidare inför Riga och verkar ha ha en bil som passar oss där. Däremot tappade vi tyvärr mycket poäng på Johan i mästerskapet, vilket såklart inte var vår förhoppning. Men efter problemen och stolpe ut i semifinalen igår så är det som det är… Det är något vi måste ta med och förbättra vidare.

En fråga många har nu är såklart om framtiden för Mattias Ekström. Det hade varit jättekul om han fortsatte med KYB Team JC, samtidigt ser det tufft ut för honom både med budget och andra uppdrag. Så vi får helt enkelt se. Vi har någon vecka på oss att hitta en lösning, annars blir alternativet att ta in en bra ersättare.”

World RX, Mattias Ekström [SWE]:
”Att sluta tvåa känns helt okej. Det är ingen hemlighet att jag tävlar för att vinna, och att komma tvåa är väldigt nära. Igår såg det ljust ut under semifinalen, men så fick helgen ett plötsligt slut som inte var kul för någon av oss. Idag tyckte jag vi körde helt okej runt banan, men utan några fantastiska starter. Då blir det såklart kämpigt. Men jag ser ändå att vi haft bra fart i helgen, och det är alltid positivt. Självklart vill vi vara i toppen av mästerskapet, och att se Johan [Kristoffersson] dra iväg är såklart ingen fröjd för oss direkt. Men det är ingen mening att gråta över spilld mjölk.

Det finns ingen plan för vad som händer sen. Just nu är jag mest sugen på att få åka hem och smälta detta. Sen får vi helt enkelt kolla och se om det går fixa något. Jag vet att det finns fler som vill köra bilen i Riga, så det kan också vara ett alternativ. Men ja… Det lär dröja innan vi ger något klart besked.”

World RX, Robin Larsson [SWE]:
”Jag har haft det lite halvmotigt genom hela helgen, det har aldrig riktigt släppt. När det är dubbeltävlingar så blir det inte många chanser. En träning och sen går tåget, så det gäller att hänga med direkt. Igår hade vi hyfsad fart från Q3, men sen tog det stopp igen i semin. Idag har jag haft svårt med fästet i geggan och inte riktigt hittat rätt med farten. Det har varit bra att ha någon som Ekström att kunna jämföra sig med. Tack vare det har jag sett vad jag gjort fel och kunnat jobba på det – utan sånt är det lätt att bli tjurig och ännu mer frustrerad. Idag hade jag en finalplats på g i semin, men då la torkarna av... Så det var skönt att Ekström kunde sy ihop det i slutet. Både han och Johan [Kristoffersson] har gjort ett ryck i mästerskapet, men annars är det tight om tredjeplatsen. Jag tar nya tag i Riga och kommer ännu mer laddad. Det finns fortfarande många poäng att köra om.”

Tillbaka

Sponsorer